• 19 Settembre 2020

San Fele finisce sul Washington Post

 San Fele finisce sul Washington Post

This Italian hilltown is covid-free. But as it reopens to visitors, will it lose that status?

Questo luogo italiano è privo di covid, ma quando riaprirà ai visitatori, perderà questo status?

SAN FELE, Italia – Il paese in cima alla montagna si trova quattro ore a sud di Roma, raggiungibile da strade di ritorno – opportunamente remote per una realtà alternativa. Qui, lontano dalla pandemia di coronavirus, in un posto in cui nessuno si è dimostrato positivo o si è ammalato, era ora di pranzo e un ristorante in paese si stava riempiendo: tavoli da quattro, tavoli da sei, un tavolo da otto, e poi il tavolo più grande di tutti, riservato agli insegnanti e alle scuole medie che celebrano la licenza ottenuta. Gli adolescenti avevano sostenuto gli esami finali online – secondo le norme nazionali – ma questo era San Fele, quindi erano in grado di attraversare le porte del ristorante, ridere, mangiare in fretta, scambiarsi posti, senza maschere in vista. Neanche gli insegnanti indossavano maschere. Né il sindaco, seduto a un altro tavolo. Né i musicisti dal vivo, che hanno iniziato a cantare melodie nel tipo di celebrazione che poteva accadere solo in un luogo in cui nessuno era considerato una minaccia. “È quasi normale”, ha detto Elisabetta Chieca, 37 anni, consigliera comunale, seduta a un tavolo vicino dove il sindaco stava combattendo per parlare al di sopra del frastuono. “Tutti i locali qui”, ha detto il sindaco Donato Sperduto. “Tutti conoscono tutti.”

Con una combinazione di isolamento geografico, precauzioni iniziali e buona fortuna, il piccolo paesino di San Fele non ha mai avuto nemmeno una curva del coronavirus da appiattire e ora ha la possibilità invidiabile di cavalcare la pandemia come un’oasi simile alla Nuova Zelanda, libera dal i pericoli e le interruzioni del virus. Ma come altri luoghi in tutto il mondo che sono riusciti a controllare o prevenire le epidemie, dalle nazioni insulari alle case di cura, qui è riconosciuto che lo stato privo di coronavirus è uno stato momentaneo. In qualsiasi momento, qualcuno con il virus potrebbe risalire le strade di ritorno. “La nostra preoccupazione ha detto Sperduto, è chi viene dall’esterno”.

San Fele non vive di turismo ma sopravvive solo proponendosi come meta turistica del fine settimana, nonostante prima della pandemia, in molte domeniche estive, decine di autobus turistici da altre parti del sud Italia si fermavano, in quello che equivaleva al raddoppio della popolazione del paese. I visitatori passeggiavano per il centro paese, compravano la ricotta in una fattoria locale. Dopo le escursioni per vedere il bosco vicino e le cascate, si fermavano proprio nel ristorante in cui il sindaco parlava ora di come guidare la riapertura dell’Italia. “Non possiamo riposare facilmente”, ha detto, mentre il cuoco ha tirato fuori la pasta condita con tartufi, quindi arrosto di agnello. Quindi dopo pranzo, il sindaco ha riportato i tre nuovi arrivati ​​in paese, due giornalisti e un fotografo, nel centro del paese, dove le strade di pietra erano troppo strette per le auto. Ci fece strada dietro l’angolo e salì le scale fino all’ufficio di uno dei due dottori di San Fele. “Ciao Michele,” disse Sperduto, rivolgendosi al dott. Grottola.

La porta si aprì e un’infermiera diede i risultati di tre test sugli anticorpi contro il coronavirus, un lotto di cui il sindaco aveva ordinato per i cittadini all’inizio dello scoppio dell’epidemia in Italia. “Non appena qualcuno arriva, proveremo a testarlo”, ha detto Sperduto. “Certo, si basa tutto sull’essere consapevoli di chi visita”. Un’infermiera, con una puntura, prelevò campioni di sangue da tre punte delle dita. Un paio di minuti dopo, i risultati sono tornati. Il paese era ancora privo di coronavirus.

Dal punto più alto di San Fele, si possono vedere i segni di decadimento comuni in così tanti borghi collinari italiani – luoghi costruiti per la difesa medievale, ma meno pratici per il mondo moderno. Il paese, nell’ultimo secolo e mezzo, ha visto la sua popolazione dimezzata e poi dimezzata fino a 2.800 anime. La maggior parte dei giovani ha lasciato il paese per andare a studiare fuori o per lavoro, tornando solo come visitatori per vedere i loro genitori anziani. Il centro del paese è diventato una quasi deserto, occupato solo per il 30%, bello ma fatiscente. Le erbacce si attorcigliano attraverso alcuni marciapiedi e pareti. Un paio di porte anteriori sono lucchettate. Alcune finestre sono state eliminate. Una residente, che percorreva un breve giro per la strada in cui viveva, indicò le case intorno a lei. “Quella è vuota”, ha detto Angela Verducci, 65 anni. “Quella è vuota. La abbatteranno perché il tetto è crollato “. Perché coloro che rimangono a San Fele sono in gran parte più anziani, circa 15 centenari e molti altri novantenn, l’amministrazione comunale si era preoccupata all’inizio della pandemia che il paese potesse essere colpito da un disastro. Mentre infuriavano focolai nel nord Italia, gli esperti hanno messo in guardia su cosa sarebbe potuto accadere per il sud più povero dell’Italia, data la sua carenza di letti ospedalieri per cure intensive e risorse mediche.

Quindi San Fele prese le precauzioni in ogni modo possibile. Impedì alle persone di entrare in farmacia e istituì consegne a domicilio per le prescrizioni. Ha somministrato test di coronavirus a volontari, agenti di polizia, netturbini e chiunque altro abbia avuto contatti continui. Nel frattempo, un blocco a livello nazionale fermò la maggior parte dei movimenti e salvò il sud dalla calamità disastrosa sperimentata nel nord. La regione Basilicata, l’oscuro collo del piede dello stivale italiano – ha avuto solo 401 casi di coronavirus e solo due nell’ultimo mese. Almeno uno era una persona che rientrava nella regione dall’esterno. Col senno di poi, ha detto il sindaco, San Fele si è sentito più sicuro durante il blocco. La gente era ansiosa, ma quasi nessuno stava arrivando in paese. L’Italia ha allentato le restrizioni sui viaggi interregionali il 3 giugno. Ora si sta aprendo ai viaggiatori di tutta Europa. Molte delle persone che sono cresciute a San Fele e si sono trasferite, ora hanno finalmente la possibilità di tornare. E gradualmente, è quello che sta succedendo. La figlia maggiore del sindaco, 26 anni, che vive nella città settentrionale di Torino, ha recentemente pianificato una visita di ritorno. Un uomo di Milano si è presentato in città lo scorso fine settimana, indossando una maschera N95, per fare visita a sua madre.

“La maggior parte della mia famiglia – nonno, fratelli, cugini – è andata via”, ha detto Vito Ricigliano, 72 anni, che ha poi affermato che un cugino che vive a Roma sarebbe tornato a San Fele proprio quel giorno. “Siamo cresciuti insieme”, ha detto. “Ci fidiamo l’uno dell’altro. Ma tutto è possibile. Quando vado a trovarlo, indosserò una maschera “. Diverse ore dopo, Ricigliano stava bussando alla porta di suo cugino, che stava ancora svuotando le valigie e ripulendo. Il cugino Michele Maselli, 72 anni, è andato via da San Fele all’età di 14 anni e ha detto che il posto stava “morendo”, ma è tornato ogni estate – per la “tranquillità” e perché li si sentiva a casa. Maselli disse che, quando arrivò in paese, qualcuno lo fermò e gli chiese perché indossasse una maschera. Fu colto di sorpresa. “Per rispetto”, rispose. Non si considerava ad alto rischio: non c’erano molti nuovi casi quotidiani a Roma e lui e sua moglie erano andati direttamente in città. Tuttavia, sembrava la cosa giusta da fare. “Qui”, ha detto Ricigliano con una risata, “tu sei la minaccia.”

I nuovi arrivati ​​non previsti hanno il ​​dovere di informare il paese che visitano e quindi non erano ancora stati testati. Nel frattempo, il paese non ha avuto la possibilità di mettere alla prova le persone che lo hanno attraversato. Il giorno seguente, intorno alle 10, il primo autobus turistico della stagione arriva in un parcheggio alla base del paese. Ha portato un gruppo di 23 persone provenienti da una regione vicina. Avevano iniziato la mattinata a Matera, a un’ora di distanza. Scesero dall’autobus indossando zaini e scarpe da ginnastica, con in mano dei bastoni da passeggio. La maggior parte aveva delle maschere.

Per le successive tre ore, camminarono attraverso il centro del paese e nel bosco circostante, su sentieri affollati di escursionisti. Hanno fatto delle foto alle cascate. All’ora di pranzo, si sono diretti verso il ristorante. Le famiglie numerose, con bambini e nonni, erano lì per i loro pasti domenicali. Un adolescente, con i palloncini al tavolo, stava festeggiando un compleanno.

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